Hoy la Iglesia celebra la natividad de San Juan Bautista, el «profeta del Altísimo»

Hoy la Iglesia celebra la natividad de San Juan Bautista, el «profeta del Altísimo»

CENTRAL NEWSROOM, 24 de junio de 20 / 05:00 am (ACI).- «La Iglesia celebra el nacimiento de Juan como un acontecimiento sagrado. Entre nuestros antepasados, no hay ninguno cuyo nacimiento se celebra solemnemente», explicó el obispo San Agustín (354-430) en sus sermones en los primeros siglos del cristianismo, sobre la natividad de San Juan Bautista, que se celebra el 24 de junio.

«Por lo tanto, Juan apareció como punto de encuentro entre los dos Testamentos, los antiguos y los nuevos. El Señor mismo lo llama un límite cuando dice: La ley y los profetas a Juan el Bautista», agregó el Santo Doctor de la Iglesia.

San Juan Bautista nació seis meses antes de Jesucristo. El primer capítulo de Lucas nos dice que Zacarías era un sacerdote judío casado con Santa Isabel y no tenía hijos porque estaba estéril. Al estar ya a la edad muy avanzada, el ángel Gabriel se le apareció y le comunicó que su esposa tendría un hijo que sería el precursor del Mesías, a quien daría el nombre de Juan. Zacarías dudó de esta noticia y Gabriel le dijo que permanecería en silencio hasta que todo se cumpliera.

Meses más tarde, cuando María recibió el anuncio de que sería la Madre del Salvador, la Virgen fue a ver a su prima Isabel y permaneció ayudándola hasta el nacimiento de San Juan.

Así, como el nacimiento del Señor se celebra cada 25 de diciembre, cerca del solsticio de invierno en el hemisferio norte (el día más corto del año), el nacimiento de San Juan es el 24 de junio, cerca del solsticio de verano en el hemisferio norte (el día más largo). De esta manera, después de Jesús, los días aumentan, y después de Juan, los días disminuyen, hasta que el sol sale de nuevo.

La Iglesia marcó estas fechas en el siglo IV, con el objetivo de la superación de las dos fiestas importantes del calendario grecorromano: el «día del sol» (25 de diciembre) y el «día de Diana» en verano, cuya fiesta celebraba la fertilidad. El martirio de San Juan Bautista se celebra el 29 de agosto.

El Profeta del Altísimo

El 24 de junio de 2012, con ocasión de esta fiesta, el Papa Benedicto XVI declaró que el ejemplo de san Juan Bautista llama a los cristianos a «convertirnos, a testimoniar a Cristo y a anunciarlo todo el tiempo».

En sus pre-palabras a la oración mariana del Angelus, recordó la vida de san Juan Bautista e indicó que «con la excepción de la Virgen María, Juan el Bautista es el único santo del que la liturgia celebra el nacimiento, y esto se debe a que está estrechamente relacionado con el misterio de la encarnación del Hijo de Dios».

«Desde el vientre materno Juan es el precursor de Jesús: su prodigiosa concepción es proclamada por el ángel a María como una señal de que ‘nada es imposible para Dios'».

Benedicto XVI recordó que el «padre zacarías, el esposo de Elizabeth, pariente de María— era un sacerdote de adoración judía. Inmediatamente no creyó en el anuncio de una paternidad ya inesperada, por lo que fue silenciado hasta el día de la circuncisión del niño, a la que él y su esposa dieron el nombre indicado por Dios, es decir, Juan, que significa ‘el Señor otorga gracias'».

«Inspirado por el Espíritu Santo, Zacarías habló así de la misión de su hijo: ‘Y tú, hijo, serás llamado profeta del Altísimo, por ti molesto ante el Señor para preparar sus caminos. Dar a conocer a Su pueblo Su salvación mediante la remisión de pecados.'»

Explicó que «todo esto se manifestó 30 años después, cuando Juan comenzó a bautizar en el río Jordán, llamando a la gente a prepararse, con ese gesto de penitencia, para la inminente venida del Mesías, que Dios le había revelado durante su estancia en el desierto de Judea».

«Cuando un día Jesús mismo vino de Nazaret para ser bautizado, Juan inicialmente se negó, pero luego consintió, y vio al Espíritu Santo flotar sobre Jesús y oyó la voz del Padre celestial que lo proclamó su Hijo.»

El Santo Padre explicó que la misión de San Juan Bautista aún no se había cumplido, porque «poco tiempo después, se le pidió que precedera a Jesús también en la muerte violenta: Juan fue decapitado en la prisión del rey Herodes, y así dio testimonio pleno del Cordero de Dios, que fue el primero en reconocer e indicar públicamente».

Benedicto XVI también recordó que «la Virgen María ayudó a su anciana prima Isabel a llevar el embarazo de Juan al final». «Que ayude a todos a seguir a Jesucristo, el Hijo de Dios, a quien el Bautista anunció con gran humildad y fervor profético», dijo el entonces Pontífice.

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