Conoce a la monja negra que luchó por la justicia racial y es un candidato para ser un santo

Conoce a la monja negra que luchó por la justicia racial y es un candidato para ser un santo

MISSOURI, 19 de junio de 20 / 08:43 am (ACI).- La hermana Thea Bowman fue nieta de una esclava, defensora de la justicia racial y la primera mujer afroamericana en dirigirse a la conferencia de obispos de los Estados Unidos. Hace dos años, se abrió su causa de canonización.

La religiosa Charlene Smith, miembro de las Hermanas Franciscanas de Adoración Perpetua (FSPA), amiga de Bowman durante 35 años y coautora en 2012 de su biografía titulada «Thea’s Song: The Life of Thea Bowman», le dijo a la agencia de habla inglesa CNA del Grupo ACI sobre el impacto de los religiosos en la vida de muchos a su alrededor.

«Era una excelente maestra y oradora. Y tenía una voz como una estrella de ópera, cantaba muy bien, y a la gente le encantaba estar con ella. A menudo digo que se parecía mucho a Jesús. A la gente le encanta estar a su alrededor, y yo era una de esas personas que tuvo la suerte de estar a su alrededor», dijo la hermana Smith.

A la edad de 51 años, Thea Bowman se convirtió en la primera mujer afroamericana en dirigirse a la Conferencia de Obispos de los Estados Unidos. En silla de ruedas y luchando contra el cáncer, pronunció un discurso memorable sobre la raza y el catolicismo e invitó a los prelados a cantar y bailar con ella al ritmo del «espiritual negro», un tipo de canto cristiano estadounidense.

Esta audacia fue parte de la personalidad carismática de Bowman que la acompañó mientras viajaba, enseñaba y daba conferencias por todo el país, dijo la hermana Smith.

La monja nació en 1937 en Bertha Bowman, Yazoo, Mississippi, y era hija de un abogado y un maestro, que la crió como protestante. Sin embargo, a la edad de nueve años, Thea decidió convertirse al catolicismo.

Después de visitar una variedad de denominaciones cristianas, Thea se conmovió por la bondad y generosidad de las hermanas franciscanas de la FSPA, a cuya escuela asistió más tarde.

Cuando cumplió 15 años, se mudó a Wisconsin y entró en el noviciado de la orden de la FSPA. Aunque sus padres trataron de convencer a su hija de entrar en una comunidad afroamericana, Thea estaba decidida a unirse a la orden FSPA, cuyo afecto y amor la llevaron a la fe católica seis años antes.

En ese momento, ella era la primera y única hermana negra en la comunidad en La Crosse, Wisconsin, Smith dijo, señalando que incluso en el convento, Bowman se encontró con algunos casos de racismo.

«Nunca he visto ningún ejemplo de racismo contra la hermana Thea cuando estaba en nuestra comunidad. Pero hay hermanas de otras comunidades, hermanas afroamericanas, a quienes Thea aparentemente mencionó que, de vez en cuando, algunas de nuestras hermanas mayores, que nunca habían estado con nadie afroamericano, no siempre fueron positivas con la hermana Thea». Dijo.

Cuando comenzó a enseñar en una escuela primaria católica en La Crosse, Thea enseñó a los niños sobre la diversidad racial y la importancia del amor. «Enseñó a los niños a usar sus manos. Y los cinco dedos eran los cinco colores de piel diferentes, negro y marrón y amarillo y rojo y blanco», dijo Smith

Me gustaba enseñar que cada uno tenía sus características diferentes, pero que todos son individuos y que el «punto es amarse los unos a los otros. Y eso es lo que ella hizo», agregó.

A medida que el movimiento por los derechos civiles creció en los años siguientes, Thea trabajó para promover la justicia racial. Por ejemplo, ayudó a establecer la Conferencia Nacional de Hermanas Negras y abogó por una mayor representación de los afroamericanos en el liderazgo de la iglesia. Del mismo modo, pidió más reuniones entre católicos blancos y no blancos y para acoger canciones de diferentes orígenes culturales.

La hermana Thea se convirtió en una prominente oradora pública y viajó por todo el país, donde habló sobre la raza y la fe católica, e incluso después de ser diagnosticada con cáncer de mama en 1984, continuó viajando, enseñando y dando una entrevista a 60 Minutes, el programa de televisión estadounidense de la compañía de producción «Columbia Broadcasting System» (CBS).

En 1989, la monja pronunció un discurso en la reunión de primavera de la Conferencia de Obispos de los Estados Unidos, que más tarde se hizo famosa.

Smith dijo que en su discurso, Thea señaló: «¿Qué significa ser negro y católico? Significa que llevo lo que soy, mi ser negro. Llevo toda mi historia, mis tradiciones, mi experiencia, mi cultura, mi música y danza afroamericana, y mis gestos y movimientos, y la educación, la predicación, la sanación y la responsabilidad como un regalo a la Iglesia».

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